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TVA Nouvelles27 novembre 2014CanadaCanada

Chute d'une pale d'éolienne

L'éolienne tournait à pleine vitesse lorsqu'une pale s'est détachée et est retombée lourdement sur un chemin de gravier. Personne n'a été blessé bien que l'endroit soit fréquenté par des promeneurs, des chasseurs et des acériculteurs.

TVA Nouvelles - 27 novembre 2014

Par Maxime Landry | TVA Nouvelles

Une pale d'éolienne, pesant près de 8 tonnes, s'est soudainement détachée avant de retomber lourdement au sol dans la nuit de vendredi à samedi à Saint-Robert-Bellarmin, tout près de Lac-Mégantic.

Une défaillance majeure, qui a entraîné l'arrêt d'urgence d'une quarantaine d'autres éoliennes, en plus d'une inspection en profondeur.

Des images obtenues par TVA Nouvelles montrent l'immense pièce métallique au beau milieu d'un chemin de gravier. La pale, qui fait 45 mètres, est aussi longue que l'aile d'un Airbus A380.

Au moment de l'accident, l'éolienne tournait à pleine vitesse. Personne au sol n'a été blessé.

L'endroit, éloigné des habitations, est cependant fréquenté par des promeneurs, des chasseurs et des acériculteurs.

Fait inquiétant : près d'une semaine plus tard, la compagnie EDF, responsable du parc éolien pour le compte d'Hydro-Québec, ignore toujours ce qui a provoqué la défaillance. « Il ventait fort. Mais selon nos premières constations, ce ne serait pas relié à un facteur externe. C'est plutôt une pièce qui a eu une faiblesse » explique Alex Couture, directeur chez EDF.

C'est l'éolienne numéro 1 qui a connu le problème. Fabriquée par la firme allemande Senvion, elle a été mise en service il y a à peine 2 ans. Les pales, quant à elles, sont fabriquées en Gaspésie.

Les 39 autres éoliennes voisines ont aussitôt été mises à l'arrêt pour permettre une inspection d'urgence.

« Aussitôt qu'on aura déterminé la cause de cet événement-là, on va aussi entreprendre une série d'inspections (ailleurs) avec le fabricant. C'est très sérieux » affirme Alex Couture.

Combien d'éoliennes ailleurs au Québec devront donc être inspectées? EDF hésite à se prononcer.

Selon nos recherches, le fabricant Senvion a livré jusqu'à présent à Hydro-Québec 328 éoliennes, principalement en Gaspésie. La compagnie a obtenu le contrat pour 236 autres.

De son côté, EDF exploite 6 parcs éoliens pour le compte d'Hydro-Québec.

Joint par TVA Nouvelles, le maire de Saint-Robert-Bellarmin, Jeannot Lachance, attendait les conclusions de l'enquête avant de se prononcer. « EDF m'a informé qu'il y avait eu un problème et que la pale était tombée. Ça ne m'inquiète pas trop. S'il y avait du danger, ils nous le dirait. »

Éolienne impliquée :

Type d'éolienne : Repower MM92
Hauteur : 126 m
Longueur d'une pale : 45 m
Poids d'une pale : 8 tonnes
Puissance du parc : 80 mégawatts
Mise en service : automne 2012
Investissement : 200 M $